Così l’amministrazione Biden ha rimosso i limiti d’età per la chirurgia trans
Estratti di e-mail di membri di Wpath raccontano di come lo staff dell’ammiraglia Rachel Levine sia riuscita a cambiare le linee guida per fini politici senza basarsi su dati scientifici

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Mentre i democratici nel panico dopo il dibattito con Trump, in cui Biden ha più volte vacillato dando a tutti l’impressione di non essere nel pieno delle sue facoltà viene fuori che alcuni funzionari della Sanità dell’amministrazione Biden hanno spinto per eliminare i limiti di età per la chirurgia sui minori transgender dalle linee guida. I funzionari temevano infatti che il limite di età potesse alimentare la crescente opposizione politica alla medicina transgender.
Estratti di e-mail di membri di WPATH raccontano di come lo staff dell’ammiraglia Rachel Levine, segretaria del Dipartimento della Salute e donna transgender, li abbia esortati a eliminare i limiti proposti dalle linee guida e, a quanto pare, ci sia riuscita.

Negli Stati Uniti, la definizione dei limiti di età è da sempre controversa.
La bozza delle linee guida, pubblicata alla fine del 2021, raccomandava di abbassare l’età minima a 14 anni per i trattamenti ormonali, a 15 anni per le mastectomie, a 16 anni per l’aumento del seno o gli interventi al viso e a 17 anni per gli interventi ai genitali o le isterectomie. I limiti sono stati eliminati nelle linee guida finali, suscitando preoccupazioni all’interno del gruppo internazionale e di esperti esterni sul motivo di questa cancellazione.
Gli estratti di e-mail pubblicati questa settimana evidenziano il ruolo dell’ammiraglia Levine, persona di riferimento per le questioni relative ai transgender nell’amministrazione Biden. I documenti, appena pubblicati, fanno parte di una causa federale che contesta il divieto dell’Alabama di prestare cure per l’affermazione del genere.
In un estratto un membro anonimo di WPATH ricorda una conversazione con Sarah Boateng, all’epoca capo dello staff dell’ammiraglio Levine:

«È convinta, sulla base di quello che sente a Washington, che questi limiti per i minori di 18 porteranno a una legislazione devastante per l’assistenza ai trans. Si chiede che le età specifiche siano eliminate».

In un’altra e-mail si legge che l’Ammiraglia Levine “era molto preoccupata che la presenza del limite di età (soprattutto per la chirurgia) avrebbe influenzato l’accesso alle cure per i giovani trans e forse anche per gli adulti”. A quanto pare la situazione negli Stati Uniti è terribile (…)  Ci ha chiesto di rimuoverlo”.

Gli estratti sono stati depositati da James Cantor, psicologo e critico sui trattamenti di genere per i minori, che li ha usati come prova del fatto che WPATH ha stabilito le linee guida in base alla politica più che sulla scienza. Non sono state rese note le e-mail dello staff dell’ammiraglio Levine. L’accusa sta cercando di impedire al dottor Cantor di testimoniare sul caso, sostenendo che non ha esperienza e che le sue opinioni sono irrilevanti.
L’ammiraglia Levine e il Dipartimento della Salute non hanno risposto alle richieste di commento, citando le cause in corso.

Cantor ha detto di aver presentato il rapporto per esporre il contenuto delle e-mail interne del gruppo.

«Quello che viene detto al pubblico è totalmente diverso dalle discussioni del WPATH in privato», dice.

La dottoressa Marci Bowers, chirurga ginecologica e ricostruttiva e presidente del WPATH, ha contestato l’affermazione.

«Il WPATH non guarda alla politica quando prende una decisione»

In altre e-mail pubblicate questa settimana, alcuni membri di WPATH esprimono il loro disaccordo con le modifiche proposte. «Se la nostra preoccupazione è la legislazione (e non credo che dovrebbe perché dovremmo basarci sulla scienza e sul consenso degli esperti) non sarebbe utile includere l’età?», scrive un membro. «Ho bisogno che qualcuno mi spieghi come l’eliminazione dell’età possa aiutare nella lotta contro l’agenda conservatrice anti-trans».
Nella ottava edizione degli standard di cura, pubblicata nel settembre 2022 WPATH ha infine eliminato l’età minima. La nuova edizione ha incluso per la prima volta un capitolo dedicato al trattamento degli adolescenti transgender.
Il campo della cura della transizione di genere per gli adolescenti è relativamente nuovo e le prove sugli esiti a lungo termine sono scarse.
Tuttavia, con l’aumento del numero di giovani che richiedono tali trattamenti, importanti medici di tutto il mondo sono in disaccordo su questioni quali i tempi e i criteri ideali per gli interventi medici. Diversi Paesi europei, tra cui la Svezia e la Gran Bretagna, hanno recentemente posto nuove restrizioni. Nei sistemi sanitari di questi Paesi, gli interventi chirurgici sono disponibili solo per i pazienti di età superiore ai 18 anni.
Le email sono state rese note dalla Corte distrettuale degli Stati Uniti per il Medio Distretto dell’Alabama, nell’ambito di un ricorso contro il divieto dell’Alabama presentato da gruppi per i diritti civili, tra cui il Centro nazionale per i diritti delle lesbiche e il Southern Poverty Law Center, per conto di cinque adolescenti transgender e delle loro famiglie.
I gruppi per i diritti dei transgender si sono rivolti ai tribunali per bloccare le leggi, come quella dell’Alabama, che sono state approvate in più di 20 Stati controllati dai repubblicani a partire dal 2021, ma i tribunali hanno deciso in modo sempre diverso.
Lunedì la Corte Suprema ha annunciato che avrebbe ascoltato un ricorso contro il divieto di medicina di genere per i giovani del Tennessee, che rende reato per i medici fornire qualsiasi trattamento legato al genere ai minori, inclusi bloccanti della pubertà, ormoni e interventi chirurgici. La petizione, presentata dal Dipartimento di Giustizia, cita le linee guida del WPATH tra le principali “linee guida di pratica basate sull’evidenza per il trattamento della disforia di genere”.
Ulteriori e-mail citate nei nuovi documenti del tribunale suggeriscono che anche l’American Academy of Pediatrics ha avvertito il WPATH che non avrebbe approvato le raccomandazioni del gruppo se le linee guida avessero fissato la nuova età minima.
In una dichiarazione di martedì, Mark Del Monte, amministratore delegato dell’American Academy of Pediatrics, ha sottolineato che il gruppo, che rappresenta 67.000 pediatri statunitensi, non aveva approvato le linee guida internazionali perché aveva già le proprie.
Ha dichiarato che l’AAP ha cercato di modificare i limiti di età nelle linee guida.
L’estate scorsa, l’AAP ha riaffermato le proprie linee guida, pubblicate nel 2018, ma ha dichiarato che per la prima volta stava commissionando una revisione esterna delle prove.
I numeri degli interventi medici legati al genere per gli adolescenti sono in costante aumento. Un’analisi Reuters basata su dati assicurativi ha stimato che circa 4.200 adolescenti americani hanno iniziato una terapia con estrogeni o testosterone nel 2021, più del doppio rispetto a quattro anni prima. Gli interventi chirurgici sono più rari e la maggior parte sono mastectomie o interventi al seno. Reuters ha stimato che nel 2021 282 adolescenti si sono sottoposti a interventi di mastectomia pagati dall’assicurazione.
Azeen Ghorayshi per il New York Times


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