Nessuno è nato nel “corpo sbagliato”

Nessuno è nato nel “corpo sbagliato”

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L’idea che tutte le persone abbiano un’innata “identità di genere” di recente è stata sostenuta da molti professionisti sanitari e dalle principali organizzazioni mediche. Questo termine è comunemente usato per indicare il senso “interiore, profondamente radicato” di sé che dice se uno è uomo o donna (o, nel caso dei bambini, un ragazzo o una ragazza), entrambi o nessuno dei due. È diventato normale affermare che questo senso di identità può essere articolato in modo affidabile da bambini di appena tre anni.

Sebbene all’inizio queste affermazioni sull’identità di genere non siano state oggtto di un esame sistematico, ora sono diventate oggetto di critica da parte di di un numero crescente di scienziati, filosofi e operatori sanitari. Gli studi sullo sviluppo mostrano che i bambini piccoli hanno solo una comprensione superficiale del sesso e del genere (nella migliore delle ipotesi). Ad esempio fino all’età di 7 anni molto bambini tendono a credere che se un maschio indossa abiti da bambina diventa una ragazza. Questo ci dà motivo di dubitare che un concetto coerente di identità di genere esista nei bambini piccoli

Nella misura in cui una tale identità può esistere, il concetto si basa su stereotipi che incoraggiano la fusione del genere con il sesso.

Tuttavia, fin dai primi anni i bambini tendono a mostrare preferenze e comportamenti che associamo al sesso (in quanto distinti dal genere ). Ad esempio, i maschi mostrano un comportamento più aggressivo rispetto alle femmine. Inoltre, il comportamento “cross-sex” – o, più precisamente, il comportamento stereotipato cross-sex – spesso è predittivo della successiva attrazione per lo stesso sesso.

Tutti questi risultati possono essere integrati? Per iniziare, proprio come il sesso influenza lo sviluppo dei corpi, influenza anche il cervello. Esistono differenze in-utero nell’esposizione agli ormoni (picchi di testosterone maschile a otto settimane di gestazione, ad esempio) e distinti percorsi di sviluppo vengono attivati ​​in base alla composizione cromosomica XX (tipicamente femminile) o XY (tipicamente maschile) dei neuroni. L’integrazione di questi processi di sviluppo legati al sesso e di altri processi con le pressioni ambientali dà origine alla personalità e alle preferenze uniche di un individuo.

Non sorprende quindi che studi basati sulla popolazione abbiano dimostrato differenze di personalità e preferenze legate al sesso indipendenti dalle influenze sociali. Quando le influenze sociali sono indebolite (nelle società più egualitarie come i paesi nordici dell’Europa), le differenze di personalità e preferenze legate al sesso aumentano effettivamente (l’opposto di ciò che ci si aspetterebbe se uomini e donne fossero cablati in modo identico). Ciò suggerisce che quando le pressioni ambientali si allentano, le preferenze innate specifiche del sesso emergono.

Uno sguardo più attento ai tratti della personalità mostra che quando i dati vengono analizzati in modo aggregato, vi è una sovrapposizione di circa il 30% tra i sessi, come schematizzato nella figura allegata. La conseguenza di questa sovrapposizione è che i maschi adolescenti che cadono all’estremità sinistra della curva maschile (blu “maschile”) e le femmine adolescenti che cadono all’estremità destra della curva femminile (rosa “femminile”) mostreranno tratti di personalità che divergono dalla maggioranza degli altri membri del proprio sesso. Infatti, a causa della sovrapposizione dei tratti della personalità tra maschi e femmine, i tratti della personalità di alcune femmine saranno più “maschili” di quelli esibiti da alcuni, o anche dalla maggior parte dei maschi e viceversa.

Nel caso di un’adolescente il cui comportamento, i tratti della personalità e le preferenze sono più “maschili” della maggior parte delle ragazze e della maggior parte dei ragazzi, si potrebbe essere indotti a concludere erroneamente che è davvero un maschio, nato nel corpo sbagliato. Anche i genitori di quel bambino potrebbero confondersi, notando quanto il comportamento del loro bambino sia “diverso” dal loro o da quello dei suoi coetanei. In realtà, quel bambino si colloca semplicemente alla fine di uno spettro comportamentale e il comportamento “atipico per il sesso” fa parte della variazione naturale che si manifesta sia all’interno che tra i sessi. La personalità e il comportamento non definiscono il proprio sesso.

Ci sono circa 40 milioni di bambini negli Stati Uniti di età compresa tra i quattro e i quattordici anni. La curva di distribuzione sopra suggerirebbe che circa quattro milioni di loro hanno profili di personalità che sono “sessualmente atipici”, ma che fanno ancora parte della distribuzione naturale delle personalità all’interno di ciascun sesso.

L’ampia ma normale distribuzione dei tratti della personalità spiega anche gli studi che mostrano una concordanza del 28% dell’identità transgender nei gemelli. I gemelli hanno cromosomi identici e quindi probabilmente avranno comportamenti simili legati al sesso, oltre a sperimentare influenze ambientali simili in relazione a quei comportamenti. Usando i maschi gemelli adolescenti come esempio: se i loro comportamenti sono all’estremità “femminile” della distribuzione tipica maschile, entrambi potrebbero confondersi su ciò che i loro comportamenti e le loro preferenze significano riguardo al loro sesso.

Nella maggior parte dei casi, la cosa che ora viene chiamata “identità di genere” è probabilmente semplicemente la percezione di un individuo di come la propria personalità legata al sesso e influenzata dall’ambiente si paragoni a persone dello stesso sesso e di sesso opposto. In altre parole, è un’autovalutazione del proprio grado stereotipato di “mascolinità” o “femminilità”, e viene erroneamente confusa con il sesso biologico. Questa fusione deriva da un’incapacità culturale di comprendere l’ampia distribuzione di personalità e preferenze all’interno dei sessi e la sovrapposizione tra i sessi.

Quando una ragazza riferisce di “sentirsi un ragazzo” o “di essere un ragazzo”, quel sentimento può riflettere la sua percezione di come la sua personalità e le sue preferenze si confrontino con il resto dei suoi coetanei. Se la ragazza ha un disturbo dello spettro autistico, può persino percepire un comportamento “atipico per il sesso” che in realtà non esiste, e quindi auto-diagnosticarsi falsamente come maschio anche senza sperimentare alcun tratto della personalità maschile reale.

Va notato che questi scenari non si applicano a tutti i casi di disforia di genere, poiché molti altri fattori scatenanti sono descritti in letteratura. Ma nella maggior parte dei casi, un consulto può aiutare gli  adolescenti disforici di genere a risolvere qualsiasi trauma o processo di pensiero che li ha indotti a desiderare un corpo di sesso opposto.

I dati storici suggeriscono che circa lo 0,5% dei bambini sviluppa disforia di genere, angoscia causata da una percepita incongruenza tra il proprio sesso biologico e la presentazione di genere. Studi di rafforzamento nella letteratura medica mostrano che quando i bambini crescono la disforia di genere a esordio infantile si risolve (cioè finisce) nella maggior parte dei casi. Come hanno affermato due autori in un articolo dell’International Review of Psychiatry del 2016 , “la conclusione di questi studi è che la GD [disforia di genere] infantile è fortemente associata a un esito lesbico, gay o bisessuale e che per la maggior parte dei bambini (85,2% ; 270 su 317 [individui studiati]) i sentimenti disforici di genere regrediscono intorno o dopo la pubertà“.

Tuttavia, invece di offrire consulti i professionisti medici ora dicono comunemente ai bambini che potrebbero essere “nati nel corpo sbagliato”. Questo nuovo approccio, chiamato “affermazione di genere”, rende meno probabile che la disforia di genere si risolva, spingendo i bambini verso il percorso verso interventi medici e chirurgici irreversibili. Se si perseguono opzioni di transizione aggressive all’inizio della pubertà, la combinazione di farmaci che bloccano la pubertà, seguita da ormoni sessuali incrociati, si tradurrà in infertilità permanente.

Si stima che la crescente popolazione di studenti delle scuole superiori che identificano transgender comprenda circa il 2% di tutti gli studenti, un aumento di tre volte rispetto alla cifra di base dello 0,5% citata sopra. Molti adolescenti ora si stanno presentando alle cliniche di genere, con alcune cliniche che vedono un aumento di 10 volte dei nuovi casi. Molti di questi adolescenti non hanno precedenti di disforia di genere infantile. In molti di questi adolescenti sono stati descritti tassi più elevati di disturbi dello spettro autistico e il controverso “modello di affermazione” viene applicato anche a questa coorte non studiata. Non sorprende che i rapporti sul pentimento e sulla de-transizione stiano crescendo di numero (vedere qui).

Per riassumere, una mancanza di comprensione riguardo alla distribuzione della personalità e delle differenze comportamentali legate al sesso ha portato a una confusione che ha un impatto sui bambini che cadono all’estremo finale dello schema e che sarebbero statisticamente più propensi a diventare gay, lesbiche o bisessuali se autorizzati a sperimentare la pubertà ininterrotta. Inoltre, dire a un bambino che è nato nel corpo sbagliato patologizza il comportamento “non conforme al genere” e rende meno probabile la risoluzione della disforia di genere.

Il fatto è che nessun bambino è realmente nato nel corpo sbagliato . Gli adulti dovrebbero espandere la loro comprensione sul comportamento e le preferenze di maschi e femmine, il che li porterebbe ad apprezzare che essere maschi o femmine comporta una gamma dii preferenze di personalità e possibilità più ampia di quanto i vecchi stereotipi vorrebbero farci credere.

William J. Malone (endocrinologo), Colin M. Wright (biologo evoluzionista), Julia D. Robertson (giornalista)

Qui uno studio della Società Endocrinologica: “Considering Sex as a Biological Variable in Basic and Clinical Studies”. Interessante per chi si occupa di medicina e di scienza.

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