Hormonas en los niños: no podemos seguir callando

Suecia, Finlandia y el Reino Unido ponen freno a las hormonas para menores. En Italia se siguen administrando y se desconoce el número de casos. Pero ya no es posible permanecer en silencio. Entrevista con el psiquiatra británico David Bell, uno de los primeros en dar la alarma
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Desde hace un par de años también en Italia es posible administrar bloqueadores de la pubertad a los menores con los llamados comportamientos no conformes. La terapia tiene lugar en receta simple. Tras años de tratamiento y un aumento exponencial de casos, Desde hace unos meses se necesita una resolución judicial en el Reino Unido. Suecia ha suspendido recientemente las terapias hormonales para menores. En Arkansas estos tratamientos han sido prohibidos. En Finlandia Se recomienda una terapia psicológica y no farmacológica.

Se desconocen los datos sobre el número de niñas y niños italianos tratados con bloqueadores de la pubertad. Es urgente que se hagan públicos. No menos urgente es una política de divulgación de riesgos. No es aceptable que los efectos de los bloqueadores de la pubertad se describan como perfectamente reversibles. Es decir, que si se interrumpe el tratamiento porque el niño ha cambiado de opinión, el desarrollo se reanuda normalmente. Varios estudios demuestran que los efectos de estos fármacos sobre los tejidos, en particular los óseos, son irreversibles, al igual que la aparición de caracteres sexuales secundarios, y que existe un alto riesgo de esterilidad. Psiquiatra británico David Bell fue uno de los primeros en dar la alarma, pagando un precio muy alto. Aquí hay una entrevista reciente con él.

Hablar con David Bell da una idea de lo que se puede sentir al ser uno de sus pacientes. A los 70 años, su energía me avergüenza. Va en bicicleta a todas partes. Su agenda está llena. Pocas veces he entrevistado a alguien tan ocupado (hay días en los que me envía varios correos electrónicos, cada mensaje más urgente que el anterior). Pero si se le hace una pregunta, es poco probable que se lance a responder. La certeza no es un hecho. Su apertura mental es la de un hombre mucho más joven. Sobre todo, es muy tranquilo: una presencia tranquilizadora. Hay momentos durante nuestra conversación en los que cuesta creer que estemos discutiendo experiencias que deben haberle causado tanta ansiedad e incluso, a veces, un poco de miedo.

Bell, distinguido psiquiatra y psicoanalista, es el médico que en 2018 escribió un polémico informe sobre las actividades del Servicio de Desarrollo de la Identidad de Género (GIDS), una clínica de la Fundación Tavistock y Portman NHS en el norte de Londres, donde trabajó desde 1995 hasta su jubilación a principios de este año. El GIDS, la única clínica de este tipo en Inglaterra, es sespecializada en el tratamiento de niños con problemas de identidad de género y en los últimos meses ha estado en las noticias más de lo habitual. El pasado mes de diciembre un La sentencia del Tribunal Supremo afirma que es poco probable que los menores de 16 años sean lo suficientemente maduros para dar su consentimiento informado a la prescripción de bloqueadores de la pubertad (fármacos que retrasan el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios en los pacientes, lo que teóricamente permite que los niños realicen la transición a su identidad de género deseada con mayor facilidad). Esta sentencia, al final de una revisión judicial iniciada por el joven de 23 años Keira Bell - Nacida como mujer, le recetaron bloqueadores GIDS a la edad de 16 años y ahora se arrepiente de su transición - de hecho ha reducción de la intervención médica para niños con disforia de género. (El Tavistock presentó apelación que se escuchará en junio. David Bell será escuchado en lo que técnicamente se llama una intervención en la apelación, es decir, se le permitirá testificar).

El informe de Bell anticipó las preocupaciones del Tribunal Supremoy hoy Bell se siente reconfortado por el veredicto. "Fue impresionante", dice, "porque era muy fuerte". Al leerlo, le llamaron la atención detalles como la la falta de datos, problema que él mismo había planteado (GIDS no pudo presentar al tribunal ningún dato sobre los resultados y efectos, deseables o adversos, en los niños a los que se les habían prescrito bloqueadores de la pubertad; tampoco pudo aportar detalles sobre el número y la edad de los niños a los que se les habían administrado). Pero también fue una experiencia dolorosa: 'Me preocupaba que nos hubiéramos alejado tanto del valor del cuidado. Y le sorprende que la sentencia haya tenido tan poco efecto en la organización del GIDS. Normalmente rodarían cabezas", dice.

Keira Bell fuori dall'Alta corte dopo la sua recente sentenza sui bloccanti della pubertà.
Keira Bell tras la sentencia del Tribunal Supremo. Foto: Facundo Arrizabalaga / EPA

Sea cual sea el veredicto del tribunal, no puede cambiar el hecho de que la organización a la que Bell dedicó la mayor parte de su vida laboral no respetó sus derechos como denunciante. Tampoco se ha extinguido el debate sobre la tratamiento médico de los niños trans - En todo caso, el discurso se ha vuelto más radical, por lo que ahora se dirige a mí. Esta es la La primera vez que habló en detalle sobre sus experienciascómo llegó a escribir su informe y la graves consecuencias que esto tuvo para él. Su retiro significa que las amenazas de medidas disciplinarias hacia él han terminado. Por fin es libre de decir lo que quiera.

Escribir el informe, dice, fue una una cuestión de conciencia. En 2018, 10 empleados de la GIDS le plantearon espontáneamente sus preocupaciones. Eran más o menos un tercio de los que entonces trabajaban allí. No tuvo más remedio que actuar, y lo volvería a hacer. Pero no fue fácil. En lugar de estar agradecido por haber sido advertido de una situación potencialmente peligrosa, el fideicomiso se puso a la defensiva casi desde el principio. Intentó callarlo, inició un procedimiento contra él. ¿Tenía miedo? Sí y no. "Creía que estaba haciendo lo correcto", dice. Nunca lo dudé, y la mayoría de mis compañeros del departamento de adultos me apoyaron. La verdadera traición no fue por mi parte, sino por parte de la confianza que tenía un deber con los denunciantes. Pero lo que te hace dormir por la noche es una buena abogado. Para pagarlo, lanzó dos llamamientos de crowdfunding.

¿Cómo, exactamente, trataron de silenciarlo? Los dirigentes del GIDS dijeron al Observador estar orgullosos de su servicio, que ofrece apoyo y asistencia de alto nivel a los jóvenes que luchan contra la disforia de género. Negaron rotundamente haber tomado ninguna medida contra Bell por su iniciativa. Afirmaron que tienen el deber de salvaguardar a su personal, que ha sufrido un terrible acoso personal, y han tomado una serie de medidas para protegerse.

En los meses siguientes a la entrega del informe de Bell, un libro para el que había escrito una introducción fue retirado de la biblioteca de Tavistock. Cuando intervino en una conferencia sobre la destransición en Manchester, un miembro del personal del GIDS fue a espiarlo. Al final le dijeron que no podía escribir ni hablar en público de nada que no estuviera directamente relacionado con su empleo en el SSNlo que me pareció extraño... y si fuera a escribir un artículo sobre la psicología de El Rey Lear ¿debería haber pedido permiso? " (su abogado le informó de que la prohibición era contraria a las condiciones del contrato).

La historia comienza en febrero de 2018, alguien llamó a la oficina de Bell. "Solían acudir a mí cuando tenían problemas", dice. Después de haber trabajado como consultor en el Tavistock durante más de 25 años, fue uno de sus médicos más veteranos: durante 10 años estuvo a cargo de su programa científico; en 2018 también fue gobernador del personal electo del fideicomiso. De los diez empleados del GIDS que hablarían con él durante los siete meses siguientes, sólo el primero vio a Bell en el Tavistock; los otros, que hablaron de intimidación, estaban preocupados por no ser vistos. ¿Qué pensaba de lo que le habían contado? "Se me heló la sangre. Todos tenían las mismas preocupaciones. Uno o dos estaban muy molestos. "

Il Tavistock Centre nel nord di Londra.
El Centro Tavistock, en el norte de Londres. Fotografía: Alamy

Entre estas preocupaciones estaba el hecho de que los niños que asistieron al GIDS a menudo parecían estar probados y a veces no compartían el sentido de la urgencia de sus padresque el personal superior había hablado de "casos sencillos" de niños que iban a someterse a bloqueos de la pubertad (ningún caso de disforia de género, señala Bell, puede llamarse sencillo); que algunos recibieron la indicación de tratamiento después de sólo dos citas, y a partir de entonces sólo se les vio en contadas ocasionesAlgunos pensaban que el GIDS tomaba demasiados psicólogos sin experiencia (y baratos)que los médicos que habían hablado de homofobia en la unidad se les había dicho que tenían "problemas personales". Uno le dijo a Bell que un niño de ocho años había sido remitido a un endocrinólogo para su tratamiento. "No podía seguir así... No podía seguir viviendo así, sabiendo del mal trato a los niños", dijo otro.

¿Te ha sorprendido? ¿Qué sabía sobre el GIDS antes de estas conversaciones? (La clínica, fundada en 1989, ha crecido enormemente en poco tiempo. En 2009, había atendido a 80 pacientes. En 2019, esta cifra había aumentado a 2.700. "Esta es una buena pregunta. Comenzó como un pequeño servicio, y luego pasó a ser financiado a nivel nacional; un contrato con NHS England significaba un ingreso garantizado. Fue extraño. Se podía ver que todo el mundo lo sabía y, sin embargo, nadie quería verlo. En el departamento de adultos existía la sensación de que era mejor no saber lo que ocurría allí porque podría no gustarnos si lo sabíamos.

Bell se preguntó qué debía hacer. "En julio me reuní con la dirección del hospital. Les dije que escribiría un informe. Dijeron: "De acuerdo". Mientras lo escribía me puse en contacto con el GIDS. Necesitaba saber algunas cosas básicas: el número de pacientes que habían visto; su sexo; qué problemas psiquiátricos podían tener". No recibió ninguna respuesta. "Entonces recibí un carta bastante desagradable de Paul Jenkins, director general de la fundación. Dijo que la GIDS estaba muy ocupada y que su personal no estaba obligado a responderme". ¿Era el GIDS el que no tenía los datos, o no quería que Bell los tuviera? "Ambos".

En septiembre, Bell envió su informe a Jenkins y a Paul Burstow, presidente de la junta directiva. Por razones legales no especificadas, dice, le habían prohibido enviarlo al consejo de administración que supervisa la junta. "Fue entonces cuando Me conseguí un abogado"., dice Bell. Su abogado le dijo que, por el contrario, el hecho de no enviarla se juzgaría como una falta en caso de cualquier acción legal futura contra el fideicomiso. Sin embargo, cuando lo hizo, recibió lo que parecía ser un Nota "muy hostil y amenazante". por Burstow. Sin embargo, el informe se debatió en la siguiente reunión del consejo de administración, en la que se acordó que Dinesh Sinha, director médico de la fundación, realizaría una revisión del GIDS. A pesar de ello, en noviembre de 2018, Bell recibió dos cartas amenazando con medidas disciplinarias. Una de las razones aducidas fue el "acoso". No se le dijo quién había sido acosado. También se le pidió que dejara de hablar con Sonia Appleby, la directora de protección de menores de la fundación. 

Durante la revisión de Sinha, Bell exigió garantías. Quería asegurarse de que quienes habían hablado con él pudieran exponer los hechos con seguridad, que su anonimato quedara protegido. Pero no recibió respuesta. Bell escribió al personal del GIDS, recordándoles su derecho como trabajadores del NHS a hablar confidencialmente. La revisión del fideicomiso entregó su informe en febrero de 2019. En un principio, a Bell no se le permitió verlo. Más tarde le dieron 30 minutos para leer 70 páginas. "Siguen faltando datos... pero se reconoce la inadecuada participación de grupos ideológicos trans en el trabajo del servicio... El informe de Bell se filtró posteriormente a la prensa. "Esto me inquietó hasta que leí el artículo", dice. "La información fue precisa. Empecé a pensar que era algo bueno....

A principios de 2020, se establecieron procedimientos para llevar a cabo unaacción disciplinaria contra Bell. "Las razones se referían a mis actividades como denunciante", dice. Mientras tanto, Bell anunció que se retiraría, como estaba previsto, en junio de 2020. Entonces llegó la pandemia y decidió aplazar su salida hasta enero de 2021...

El pasado mes de enero se retiró como estaba previsto, sólo un mes después de la sentencia de Keira Bell. Hacía tiempo que esperaba una demanda contra el fideicomiso.... Era inevitable", dice. Pero la sentencia de Keira Bell no ha aliviado sus preocupaciones. Sea cual sea el resultado de la apelación, Bell cree que hay que hacer más preguntas, en particular sobre el aumento del número de niñas que se presentan en la clínica (tres cuartas partes de los pacientes son ahora niñas; antes el equilibrio entre los sexos estaba más cerca del 50:50) . "No sabemos por qué ocurre esto": le preocupa que se haga demasiado hincapié en el género y muy poco en la sexualidad -" los niños son a menudo homosexuales"- y sigue preocupado por comorbilidades como la anorexia, el autismo y los antecedentes de traumas. "Algunos niños están deprimidos. Se dice que su disforia es la causa, pero ¿cómo lo sabemos? ¿Y por qué no intentamos tratarlos primero? "

Bell no está en contra de los bloqueadores de la pubertad per se - "Un médico nunca debe decir nunca"-, pero cree que detener la pubertad asusta aún más al niño: "El niño nunca querrá dejar de tomar hormonas y 98% ahora sigue tomándolas. Podría haber una peligrosa connivencia por parte del médico. El cuerpo no es un vídeo. No se puede pulsar el botón de pausa. Hay que preguntarse qué significa realmente detener la pubertad". Debería ser posible gestionar la angustia de un niño que sufre disforia de género de una manera menos intervencionista hasta que sea adulto y pueda tomar una decisiónAquí es donde radica el problema. No duda de que algunos pacientes querrán y necesitarán hacer la transición en el futuro. Pero, dice, no todos los niños con disforia de género son trans... ". Las clínicas de disforia de género deberían formar parte de los Servicios de Salud Mental para Niños y Adolescentes (CAMHS) y estar disponibles en todo el país", afirma. 

Dada su posición política -descrita como un "judío que apoya a Corbyn"- A Bell le sorprendió mucho la reticencia de la izquierda a enfrentarse a estos temas. "Creen que se trata de mostrarse liberales en lugar de preocuparse por la salud de los niños. Sirenas e Stonewall [Las organizaciones benéficas en favor de los niños transexuales y de los derechos de los LGBTQ+ han inculcado el miedo a escuchar siquiera otro punto de vista". Es sorprendente que la izquierda no esté dispuesta a considerar el papel que desempeñan las grandes farmacéuticas. En Estados Unidos, una revista que publicó un artículo sobre el efecto de los bloqueadores de la pubertad en el riesgo de suicidio tuvo que revelar que uno de sus coautores recibía un salario del fabricante de otro medicamento.

Cuando apareció en Noticias del Canal 4 A principios de este año, se le preguntó a Bell si temía estar en el lado equivocado de la historia. "A menudo me he hecho esta pregunta", dice. "La psiquiatría tiene una triste historia. Los hombres homosexuales recibían terapia conductual, etc. Pero la historia no siempre tiene razón. Lo que importa es la verdad. Odio el arma de la victimización, el hecho de que el miedo a ser visto como transfóbico ahora prevalezca sobre todo". En su opinión, la actual campaña para prohibir la llamada terapia de conversión gay podría convertirse en un caballo de Troya para los activistas trans que la utilizarán para presionar a cualquier médico que no confirme inmediatamente la declaración de identidad de un joven. Que Bell no pueda hablar abiertamente de estas cosas es tiraníaes sólo otra forma de represión. "Se trata de hacer circular la luz y el aire", dice. "Se trata de un pensamiento libreque se traducirá en mejores resultados para todos los jóvenes, sean o no transexuales".

artículo original aquí (traducción de Marina Terragni)

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